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Otorgan a Miami Beach puntuación perfecta en indice de igualdad de HRC

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Fuente: El Nuevo Herald

La ciudad de Miami Beach recibió la puntuación perfecta de 100 puntos en el Indice de Igualdad Municipal de la organización Human Rights Campaign.
La ciudad de Miami Beach recibió la puntuación perfecta de 100 puntos en el Indice de Igualdad Municipal de la organización Human Rights Campaign.

Justo a tiempo para la semana del orgullo gay, el mayor grupo de derechos de lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros (LGBT) dio a Miami Beach una puntuación perfecta en su Indice de Igualdad Municipal 2013 —cinco meses después que la Human Rights Campaign (HRC) con sede en la ciudad de Washington omitiera a la ciudad de su clasificación anual.

Después de auto presentar sus propias respuestas a una encuesta, Miami Beach obtuvo 100 puntos en la lista de HRC de 291 grandes ciudades estadounidenses. Además, la ciudad obtuvo 12 puntos adicionales por cosas como pagar impuestos federales para el seguro de salud de las parejas de hecho de los empleados y tener líderes electos abiertamente gays, dijo Thomas Barker, presidente del Comité de Mejoría de Negocios GLBT de Miami Beach.

“No queríamos tener nuestro 100 por ciento y estar satisfechos. Queríamos estar seguros de que el resto del país y el resto del mundo supiera que Miami Beach se ha ido por encima para asegurar la igualdad para los residentes y visitantes LGBT”, dijo Barker.

Miami Beach fue inicialmente dejada fuera del índice porque la ciudad no cumplía las condiciones para el criterio de evaluación, según Cathryn Oakley, consejera legislativa de HRC para defensa estatal y municipal, y autora del informe.

“Aquí en HRC tenemos una forma de seleccionar a todas las ciudades que se evalúan”, dijo Oakley. Se evalúa a las 50 capitales estatales, las 150 mayores ciudades de EEUU, las tres mayores ciudades en cada estado, ciudades donde haya una gran universidad estatal y ciudades con el mayor porcentaje de parejas del mismo sexo, basado en los datos del Censo del 2010.

Las ciudades de la Florida que hicieron el corte inicial: Cape Coral (recibió 10 puntos), Fort Lauderdale (77), Hialeah (58), Hollywood (54), Jacksonville (25), Miami (67), Miami Shores (56), Oakland Park (85), Orlando (79), Pembroke Pines (43), Port St. Lucie (0), St. Petersburg (66) Tallahassee (84), Tampa (89) y Wilton Manors (82).

Los líderes LGBT de Miami Beach enloquecieron cuando descubrieron que su ciudad —considerada entre los destinos gay más populares del mundo— no estaba en la lista de HRC.

“Fue sorprendente que dejaran fuera a Miami Beach”, dijo Barker, quien agregó que el Comité de Mejoría de Negocios contactó de inmediato a HRC para saber por qué.

HRC dijo a Miami Beach que podía auto presentar las respuestas si quería ser clasificada.

Tuvimos que hacer toda la investigación por nosotros mismos y presentarla a HRC para recibir la puntuación”, dijo Barker. “Descubrimos mientras reuníamos la información que no sólo Miami Beach debía tener 100 por ciento, sino que además debía tener una bonificación de 12 puntos”.

Las clasificaciones oficiales de HRC sólo incluyen los primeros 100 puntos. Otras 25 ciudades en Estados Unidos también tienen una puntuación perfecta de 100, dijo Oakley.

Sin embargo, Barker destacó que cuando se incluyen los puntos adicionales, Miami Beach es segundo lugar nacional, después de Filadelfia.

“Da alegría ver que paga todo el trabajo duro”, dijo Barker. “Hemos hecho mucho trabajo con la Comisión de Miami Beach y la administración para que se apruebe una legislación que hiciera posible esta puntuación”.

El alcalde de Miami Beach, Philip Levine, será un “invitado especial” el jueves por la noche en la presentación de celebración de HRC que se celebrará en el Jardín Botánico de Miami Beach. Levine, quien resultó electo alcalde el pasado noviembre, se niega a tomar crédito por la puntuación perfecta de Miami Beach.

“El crédito es para las espaldas de las personas que lo hicieron antes que yo. El gobierno anterior”, dijo Levine. Su predecesora, la alcaldesa Matti Herrera Bower, estableció el Comité de Mejoría de los Negocios durante su primer término en el cargo.

La celebración es una fiesta de comienzo no oficial de la semana del Orgullo Gay de Miami Beach, que culmina con un desfile a lo largo de Ocean Drive el 13 de abril.

Sin embargo, el trabajo de Miami Beach no ha terminado. Las terceras clasificaciones anuales de HRC, para el 2014, se darán a conocer en noviembre y una vez más parece que la ciudad tendrá que hacer su auto presentación para que se le incluya, dijo Oakley.

Este año, el criterio cambiará y Miami Beach necesitará actualizar una política crítica para obtener de nuevo una puntuación de 100, sin los puntos de bonificación: “Los beneficios de salud de los transgénero serán obligatorios el próximo año”, dijo Oakley.

Barker espera que Miami Beach suministre pronto beneficios de salud completos para los empleados transgénero.

“Queremos asegurar que si hay cualquier empleado que desee una transición, que ellos tengan la cobertura para que ocurra”, dijo Barker. “Seremos la primera ciudad en el estado, si no en el país, en tener esto”.

Oakley está confiado en que Miami Beach haga que esto ocurra a tiempo para las clasificaciones del 2014. “Si he aprendido algo de mis tratos con Miami Beach en este proyecto, es que ellos no quieren ser nada que sea menos que el número uno”.

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