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Botines contra la homofobia en el fútbol inglés

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Fuente: 20minutos.es

Primer partido de la campaña Rainbow Laces, entre los equipos Leftfooters y Cardiff Dragons, ambos de la GFSN. (Imagen: 20minutos.es).
Primer partido de la campaña Rainbow Laces, entre los equipos Leftfooters y Cardiff Dragons, ambos de la GFSN. (Imagen: 20minutos.es).

 

Este fin de semana, los futbolistas de la liga inglesa llevarán los cordones de sus botines del color del arcoíris, los de la emblemática bandera LGBT, contra la homofobia.

Cuando Thomas Hitzlsperger dijo públicamente que era gay ya llevaba un año retirado del fútbol profesional y había estado a un paso de casarse con su novia. No tardó tanto en hacerlo el estadounidense Robbie Rogers, exjugador del Leeds, quien anunció su retirada con 25 años después de desvelar su condición sexual. A ellos se suman ocho futbolistas profesionales que habrían confesado a la Asociación de Futbolistas Profesionales que no la hacen pública por miedo a la reacción de sus seguidores y los medios de comunicación. Pero el caso más grave se remonta a 1998, cuando Justin Fashanu, primer futbolista de élite que dijo públicamente que era homosexual, se suicidó.

En Reino Unido han tardado en reaccionar ante este problema, pero lo han hecho, y en los últimos años han empezado a trabajar para terminar con la lacra de la homofobia, como también hacen con el racismo. Con este fin se ha lanzado #RainbowLaces, un fin de semana en el que jugadores de Inglaterra y Escocia llevarán los cordones con los colores del arcoíris, en una iniciativa que imita a la que tuvo lugar en Italia hace un año y que fue un auténtico fracaso.

La idea, de Stonewall UK, Paddy Power y la Federación inglesa de fútbol (FA), es respaldada por todos los actores: deportistas, clubes, instituciones y asociaciones como la Gay Football Suporters’ Netwoork (GFSN). «El objetivo de esta campaña es hacer ver que hay homofobia, transfobia y bifobia en el fútbol», recordando que hay 5.000 futbolistas profesionales en Reino Unido y ninguno se ha sentido cómodo para expresar públicamente su sexualidad. «Esperamos crear el ambiente en el que el futbolista, sea amateur o profesional, y también los seguidores, se sientan cómodos y sin miedo».

Desde GFSN, principal asociación de apoyo a futbolistas gays de Reino Unido, se compara con la lucha contra el racismo. «Ha llevado 30 años expulsar el racismo del fútbol y todavía vemos algunos incidentes. La homofobia va decreciendo, y con estas campañas queremos contribuir a un fútbol libre de discriminación», explican a 20minutos. «Hay que darle a los aficionados la oportunidad de demostrar que no son homófobos y que apoyarían a un jugador homosexual».

No están solos. La Federación inglesa les respalda. «Estamos comprometidos con la igualdad y la inclusión. El mensaje es muy simple: la homofobia, como cualquier forma de discriminación, es inaceptable».

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