Inicio Suplementos Cultura Queer Bright Light Bright Light: pop en technicolor

Bright Light Bright Light: pop en technicolor

155
Entrevista exclusiva con Rod Thomas, cantante y compositor galés que ha lanzado tres brillantes álbumes independientes colmados de un pop inspirado en el synthpop de los 80 y los 90 bajo el seudónimo Bright Light Bright Light. Ha colaborado y salido de gira con artista de la talla de Elton John, Erasure, Scissors Sisters, Alan Cumming, entre otros.

Por Esteban Rico (SentidoG)

Entrevista exclusiva con Rod Thomas, cantante y compositor galés que ha lanzado tres brillantes álbumes independientes colmados de un pop inspirado en el synthpop de los 80 y los 90 bajo el seudónimo Bright Light Bright Light. Ha colaborado y salido de gira con artistas de la talla de Elton John, Erasure, Scissor Sisters, Alan Cumming, entre otros.

Rod Thomas es un cantante y compositor galés que sin un contrato discográfico ha lanzado tres brillantes álbumes independientes colmados de un pop inspirado en el synthpop de los 80 y los 90 bajo el seudónimo Bright Light Bright Light. En el medio, ha grabado dúos y salido de gira con Elton John y ha colaborado con artistas de la talla de Scissor Sisters, Alan Cumming y a principios de este año fue el telonero de la gira europea de Erasure.

Además de su carrera musical, Thomas es el DJ y creador de la fiesta Romy And Michele’s Saturday Afternoon Tea Dance inspirada en la famosa película de los 90 protagonizada por Lisa Kudrow y Mira Sorvino donde musicaliza la tarde de los sábados de Brooklyn y Manhattan con mixtapes colmados de clásicos y rarezas de la música dance de los 70, 80 y 90.

Tanto en las canciones como en los videos de Bright Light Bright Light se trasluce un sonido y una estética muy personal con una naturalización de lo LGBT pocas veces visto en el mundo de la música de los últimos años. Luego del éxito de su tercer album, Choreography, Thomas se encuentra trabajando en su cuarto álbum en New York, ciudad que lo adoptó  y en la que vive desde hace cinco años. Es allí donde SentidoG tuvo la oportunidad de sentarse a hablar con Rod Thomas acerca de su carrera musical, de sus colaboraciones con grandes estrellas pop y del enfoque LGBT en su música.

¿Cómo nació el proyecto de Bright Light Bright Light?

Comencé haciendo música con mi nombre verdadero antes de hacer esto y luego cuando descubrí cómo quería sonar y empecé a hacer cosas de producción y como DJ, quise tener un nombre que uniese todo eso. Y muchas de mis referencias son de los 80s y los 90s. Entonces empecé a pensar en un nombre y lo primero que se me ocurrió fue la cita de la película Gremlins (N. de la R. cuando Gizmo grita «Bright light, bright light!» ante el flash de una cámara de fotos) y no pude pensar en algo mejor. Me gusta porque representa algo muy pop, muy brillante, que no se toma demasiado en serio a sí mismo y tiene un poco de humor además de la parte artística.

¿Cuales son tus influencias al momento de hacer música?

Mucha música de los 80 y los 90 que es lo que me hizo ver un mundo por fuera del lugar donde yo crecí, que era una zona muy rural. Las películas de la misma época también han sido una gran influencia para mí. También las películas de terror y de ciencia ficción de los 60 y los 70. Me encantan los colores, la imaginación y la locura de esas décadas que me ayudaron a ver el mundo de una manera muy diferente. Pensar en personajes, situaciones, historias, diferentes sexualidades, orígenes y etnias.

¿Hace cuánto te mudaste a New York?

Me mude a New York hace cinco años atrás, todavía soy nuevo aquí. Hace poco me mudé de Brooklyn a Manhattan. Me encanta Brooklyn; los diferentes barrios, la gente, la sensación de comunidad que hay en todos lados. Y Manhattan está muy viva y me hace sentir muy vivo y muy inspirado.

¿Qué nos puedes contar de tu nuevo album en el que estás trabajando?

Viene bien, aunque mi idea inicialmente era escribirlo entre enero y marzo que es una época más tranquila. Después terminé saliendo de gira con Erasure durante ese período lo cual fue increible, pero eso significó que no tuve tiempo de escribir ni de entrar al estudio. Así que estoy un poco atrasado, pero muy emocionado de hacer nuevas canciones y muy contento con el camino que están tomando.

¿Cómo fue el tour con Erasure?

Amo su show, es muy divertido, la voz de Andy Bell aún tiene mucha fuerza, y hacen un hermoso viaje por todo su repertorio. Hacen un setlist muy cool, es un momento muy hermoso lo que se vive en sus shows. Erasure es mi banda favorita, así que fue muy increíble porque no sólo me di el lujo de tocar para su público el cual es muy grande y son fans del pop, sino que también tuve el placer de ver a mi banda favorita tocar en vivo durante dos meses. Nos llevamos muy bien, tuvo mucho sentido para los fans de la banda que yo fuese el telonero y muchos de ellos ya habían escuchado mis canciones. Fue muy divertido, muy fácil, el equipo fue divino, ellos son divinos, se sintió muy bien. Fue muy emocionante.

Justamente tu último lanzamiento fue grabado durante el tour con Erasure. ¿Cómo surgió la idea de lanzar un álbum en vivo?

Ya había intentado grabar cosas en vivo durante mis shows porque sé que muchos fans que no pueden ir a los conciertos quieren escuchar como las canciones cambian y los diferentes setlists. Venía grabando algunas cosas, pero algunas veces las grabaciones son buenas pero no lo suficiente como para hacerlas disponibles a nivel profesional. Entonces en estos shows con Erasure pregunté si podíamos grabarlos y dijeron que sí. Me pareció una buena oportunidad de introducir a la gente a mis primeras canciones, especialmente para la gente que ya vio el show y quería tener esas canciones. En lugar de comprar mis tres álbumes, pueden comprar este que es una especie de recopilación y después explorar los anteriores.

Has colaborado con artistas legendarios como Elton John, Scissor Sisters, y Alan Cumming, entre otros. ¿Cómo fue trabajar con ellos?

Se dio porque soy amigo de ellos, los conocí de maneras semi orgánicas y eso hizo que la relación haya sido más gratificante. Muchos artistas trabajan juntos porque están en la misma disquera o tienen el mismo manager o el mismo agente, pero yo soy independiente entonces no tengo esa ventaja. Hace un tiempo fui contratado por la empresa de management de Elton John y eso no funcionó. Nos desvinculamos de manera muy amigable, pero Elton se mantuvo en contacto. Cuando salió mi primer álbum, a él le gustó mucho. Alguien de su equipo me presentó a Del Marquis de Scissor Sisters cuando estaba en New York y nos llevamos muy bien. Cuando salió mi primer álbum se lo mandó al resto de la banda y me llevaron de gira con ellos. Así fue como nos hicimos amigos y colaboramos juntos. Y después, a Alan Cumming lo conocí en el show de un amigo. Hablamos, la pasamos bien, nos mantuvimos en contacto y lo invité a cantar en mi disco. Ha sido maravilloso haber colaborado con gente que es brillante y muy creativa. Es genial poder ser amigo de estos artistas tan talentosos.

Scissor Sisters es una banda muy importante para nuestra comunidad ya que fue una de las primeras bandas abiertamente LGBT que lograron cierta masividad.

Scissor Sisters cambiaron mi mundo cuando salieron, lo mismo le pasó a mucha gente. Era la única banda moderna LGBT que tenía tanto éxito, como en su época lo fue Erasure. Era la banda queer de esa generación que tenía hits en los charts.

El video de I Only Want to Please You, tu colaboración con Ana Matronic de Scissor Sisters es tan divertido, ¿cómo fue la filmación del clip?

Es mi video favorito. Fue tan fucking divertido, de principio a fin nos reímos tanto, gritabamos de la risa. Fue muy intenso, a pesar de que no es la coreografía más difícil la hicimos como 50 o 60 veces y fue muy cansador, fue mucho ejercicio aparte de lo divertido. Fue un día muy productivo y muy bueno, nos divertimos tanto, fue increíble.

Hablando de colaboraciones, ¿cuáles serían algunas de tus colaboraciones soñadas?

Me encantaría colaborar con Kylie, es fantástica. Ella fue realmente muy importante para mí cuando estaba creciendo. Kate Bush me encanta, pero no está haciendo mucha música últimamente. Björk me parece genial pero no está haciendo mucho pop últimamente. Royksopp me encanta, Basement Jaxx son increibles, me gustaría mucho trabajar con ellos. Hay tantos artistas que me encantan en diferentes maneras.

¿Cuál es la inspiración detrás de tus canciones? ¿Son autobiográficas o tenés otras fuentes de inspiración?

En general me inspiran las películas, personajes y escenas de películas. También cosas que les pasan a mis amigos, historias que me cuentan. En ocasiones son cosas que me pasan a mí, pero generalmente no, pero siempre pienso que si escribo sobre mí sería muy aburrido. Entonces consigo ideas de letras de historias que escucho, películas que veo, libros que leo. Cosas por fuera de mí que me fuerzan a pensar de manera diferente.

¿Nunca te contactó algun ex para preguntarte si determinada canción era sobre él?

No, no me pasa, nunca me preguntan. No sé si mi ex al que sí le escribí una canción en el último álbum la escuchó o si sabe que es acerca de él.

¿Cómo nació la idea de hacer la fiesta de Romy & Michelle?

Quería hacer una fiesta donde pudiese pasar canciones que no escuchas en ningún lado. También conozco un montón de gente increíble y quería que se conociesen, pensé que sería una linda mezcla. Además, las estaciones de radio no son como antes y es difícil encontrar cosas en internet porque hay mucha oferta. Quería que la gente conozca el mundo en el que viven las canciones y encontrar material de artistas que quizás conocen pero que son temas inéditos o lados B. También me pareció una oportunidad de compartir las influencias de la música que hago y compartir cosas que creo que son divertidas y hacer un lugar feliz. Es algo muy interesante combinar mi rol de DJ con el de hacer música y tan divertido. La hemos hecho en diferentes ciudades, incluso hace poco la hicimos en Canadá. Básicamente nació de mi amor por las películas y por suerte mucha gente las ha estado disfrutando sin hacerme sentir tan ridículo.

¿Cómo ha sido la respuesta de la gente?

La respuesta ha sido increíble, la gente las disfruta mucho porque paso canciones que quieren escuchar, pueden hacer pedidos y de esa manera co-curar la banda sonora de la fiesta. La idea es que la gente se sienta incluida y que pueden ser tontos, ser ellos mismos, conocer a otras personas. No se trata de ser cool o moderno, sino disfrutar de las canciones que te hacen vivir una mejor vida y que hagan que tu sábado sea el más divertido. Es una fiesta muy inclusiva y colaborativa y creo que la gente no esperaba que fuese algo tan comunitario, estoy haciendo una comunidad, un lugar seguro. No es un espacio LGBT, sino un espacio cultural, porque hay tanto prejuicio y esnobismo en el mundo del arte y de la música, de lo que es cool y lo que no. Creo que eso es una mierda y quiero que la gente esté orgullosa de disfrutar de lo que disfruta.

¿Cuando empezaste a hacer música dudaste en ser abierto acerca de tu sexualidad o fue algo que ni pensaste?

Lo fue antes de crear Bright Light Bright Light, porque cuando empecé a hacer música usaba mi nombre verdadero. Estaba un poco nervioso acerca del tema de mi sexualidad porque la gente puede ser muy desagradable y desubicada y se puede poner muy maliciosa. Pero cuando creé el seudónimo ahí sí fui muy directo sobre mi sexualidad. No es lo único que importa acerca de mí, no sé como describirlo pero, desde que supe exactamente lo que quería hacer, me preocupé menos acerca de eso porque se trata de un solo factor de mi vida. Cuando usaba mi nombre pensé que la gente lo iba a usar como lo único importante acerca de mí. Los medios lo hacen porque es periodismo holgazán. No quería que me encasillaran como “el cantante gay”.

¿Cuál fue la reacción del público cuando empezaste a exponer tu sexualidad en tu música?

La verdad que no empecé a hacerlo, siempre estuvo siempre ahí. No ha habido reacción porque no hubo ningún anuncio, ¿entiendes?

Estás por salir de tour por Europa en septiembre y octubre con fechas adicionales en Estados Unidos en octubre y noviembre. ¿Qué pueden esperar los fans de esta nueva gira?

Voy a estrenar algunas de las canciones de mi nuevo EP Tough Love y hacer algunas canciones que no toco tan seguido porque hace mucho que estamos saliendo de gira y estuvimos haciendo la campaña promocional del último álbum. Me gustaría hacer canciones que no fueron singles pero que le gustan a los fans para darles algo nuevo que no es el mismo show que veníamos haciendo.

¿Tienes planes de visitar Sudamérica?

No es algo que dependa de mí, depende de lo que deciden los agentes o promotores. Siempre me preguntan, ¿por qué nunca estuviste en Australia o Sudamérica o Japón? Nunca me lo pidieron y todo lo tengo que financiar yo por eso estoy en un nivel muy simplista porque cuesta mucho dinero salir de gira. No es una opción fácil, es difícil de describir sin que suene deprimente, pero la realidad es que cuesta mucho dinero llegar ahí y nunca surgió la oportunidad de ir a esos lugares. Pero me encantaría.

Eso que hablábamos antes de que temías que te etiqueten como «el cantante gay»… se me venían a la cabeza los cantantes gays independientes que salieron en los últimos años y pensaba de qué manera describir la música que haces y la imagen que proyectas. Por ejemplo, Steve Grand es la musculoca que canta country melódico, mientras que Cazwell es la loca fiestera. Bright Light Bright Light sería como el chico de al lado que canta canciones que le recuerdan a los 80s y los 90s, más accesible…

Yo soy yo, no trato de ser algo que no soy. No soy la musculoca, no soy Jake Shears, no soy Neil Tennant, no soy Andy Bell, pero en algún punto tengo aspectos de todos ellos. Yo soy yo, salgo luciendo colores locos o trajes raros. Cuando le mostré a la gente lo que iba a usar en el programa de Graham Norton me dijeron que estaba loco porque los demás invitados siempre están de traje clásico y yo usé un traje verde. Pero fuck it, eso es lo que uso, no voy a usar negro, no es lo mío. Entonces no me tomo demasiado en serio a mí mismo y no pienso demasiado lo que hago. O sea, pienso mucho en mi imagen y paso tiempo con eso y mando a hacer los outfits para mí y para mi banda. Pero son cosas que salen de mi personalidad, no estoy tratando de ser alguien que no soy, no pienso en lo que represento sino en cómo representarme a mí mismo de la forma más auténtica.

Comentarios

0 Comentarios